Pero… ¿qué es la tipografía?

En este blog se me llena la boca de la palabra tipografía. Pero eso no significa necesariamente que todo el mundo sepa qué es de lo que estoy hablando. Este post va dirigido a las nuevas generaciones, a los que hemos crecido con las impresoras que llevan nuestras palabras directamente del ordenador al papel.

Si hacemos una búsqueda en San Google sobre la palabra tipografía, la mayoría de los resultados nos van a llevar a la concepción de tipografía como la define Stanley Morison, el creador de la Times New Roman:

Arte de disponer correctamente el material de imprimir, de acuerdo con un propósito específico: el de colocar las letras, repartir el espacio y organizar los tipos con vistas a prestar al lector la máxima ayuda para la comprensión del texto escrito verbalmente.

EjemplosDeTipografiaEsto es, tipografía como el arte y técnica de elegir, manejar y crear los tipos de letra a la hora de hacer un trabajo impreso. Una tarea muy interesante e importante para la imprenta, pero no es a eso a lo que me refiero.

La tipografía a la que me refiero es la que ensucia las manos, la que da el origen a la imprenta: la técnica de impresión con tipos móviles que tanto influyó en la Europa medieval bajo la figura de Gutenberg quien, en contra de lo que siempre nos han dicho, no fue su inventor. (Pero eso forma parte de otro post).

Si queremos encontrar una definición culta de la tipografía a la que me refiero, tenemos que lanzar una búsqueda con la palabra en inglés: letterpress (literalmente, prensa de letras).

Sistema de impresión directo sobre el papel mediante tipos móviles o clichés. Un rodillo los entinta y a continuación, por medio de presión, estos transfieren la tinta y su forma al papel.

¿A qué nos referimos con tipos móviles y con clichés?cliche

Los clichés son planchas metálicas con el diseño a estampar en relieve. Éstas son rígidas, no pueden ser modificadas, y generalmente se utilizan para la impresión de dibujos y grabados.

Tipos de plomo¿Y si queremos imprimir un texto? Para esto se utilizan los tipos móviles. Y no, no nos referimos a personas que no se quedan quietas, sino a unas pequeñas piezas de plomo. Cada una de ellas tiene en la parte superior una letra en relieve, y la tarea del tipógrafo es combinar esas pequeñas piezas creando textos.

Es por eso que la tipografía es un oficio lento, en comparación con la rapidez a la que estamos acostumbrados con la impresión digital. Componer el texto, tomar las pruebas para comprobar que todas las letras están en su sitio, pasar la composición a la máquina, hacer la prueba con la máquina para que la presión sea la correcta… ¡y todo esto sólo para imprimir! Luego suma todas las tareas que tienes que hacer para obtener el producto final.

Pero es esta minuciosidad y la falta de prisa lo que hace que los resultados sean productos únicos e inigualables, propios de un trabajo artesanal.

Impresiones donde además de leer, puedes sentir las palabras por la hendidura que hacen en el papel.

hendidura

 

 

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